La publication d’une vaste étude, la Great British Class Surveyillustre les divisions de la société britannique en sept « classes ». Elle interroge sur la perte du sens collectif outre-manche.

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L’étude est large, menée par la BBC et six universités auprès de plus de 160000 personnes. Ses conclusions, publiées dans le Sociology Journal, établissent l’existence de sept « classes » (voir à la fin de ce post). L’une d’entre elles retient l’attention, notamment de cet édito du Financial Times : le « précariat », qui est composée des plus pauvres de la société britannique. Selon le député Tristam Hunt dans le Financial Times cette division et l’isolement de cette dernière catégorie sont l’illustration d’une société qui a perdu le sens du collectif (the loss of collective sensibility).

La question n’est pas nouvelle. En France, il y a eu l’identité nationale. Aux Etats-Unis, on s’est interrogé aussi sur le projet collectif (cf. notamment Huntington et who are we?). En Grande Bretagne, il y avait déjà eu le livre passionnant Red Tory.

Les interprétations divergent. En Grande Bretagne, déjà, certains s’interrogeaient sur la nécessité de dépasser le libéralisme par exemple. Red Tory, un peu sur une ligne similaire (critique au libéralisme) accusait la Gauche, qui a désorienté la société en abandonnant ses valeurs au profit d’un progressisme débridé et relativiste.

En France, on peut penser que l’échec de l’Etat providence, incapable de se réformer, est en grande partie responsable de l’isolement des Français et de la division de la société en communautés individualisées. L’impuissance publique est la source des angoisses françaises, non leur solution. En ce sens, une dévolution des pouvoirs vers la société pourrait promouvoir une meilleure solidarité, tout en assurant une plus grande efficacité économique. C’est le sens du conservatisme compassionnel qui a inspiré, notamment, les Tories britanniques (et pourrait donner des idées à la droite française!).

 

Les 7 classes britanniques :

  • Elite – the most privileged group in the UK, distinct from the other six classes through its wealth. This group has the highest levels of all three capitals
  • Established middle class – the second wealthiest, scoring highly on all three capitals. The largest and most gregarious group, scoring second highest for cultural capital
  • Technical middle class – a small, distinctive new class group which is prosperous but scores low for social and cultural capital. Distinguished by its social isolation and cultural apathy
  • New affluent workers – a young class group which is socially and culturally active, with middling levels of economic capital
  • Traditional working class – scores low on all forms of capital, but is not completely deprived. Its members have reasonably high house values, explained by this group having the oldest average age at 66
  • Emergent service workers – a new, young, urban group which is relatively poor but has high social and cultural capital
  • Precariat, or precarious proletariat – the poorest, most deprived class, scoring low for social and cultural capital
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