C’est, grossièrement résumée, l’hypothèse de Robert Gordon dans le Wall Street Journal.


L’économiste relève que la croissance du XXème siècle reposait sur les innovations de la fin du XIXème (These started with Edison’s electric light bulb (1879) and power station (1882), making possible everything from elevator buildings to consumer appliances. Karl Benz invented the first workable internal-combustion engine the same year as Edison’s light bulb). Ce sont ensuite les innovations issues de la Seconde guerre mondiale qui ont donné un coup de vigueur à l’économie.

Ces innovations ne pourront pas être renouvelées (The profound boost that these innovations gave to economic growth would be difficult to repeat. Only once could transport speed be increased from the horse (6 miles per hour) to the Boeing 707 (550 mph). Only once could outhouses be replaced by running water and indoor plumbing. Only once could indoor temperatures, thanks to central heating and air conditioning, be converted from cold in winter and hot in summer to a uniform year-round climate of 68 to 72 degrees Fahrenheit).

A la fin du XXè, c’est l’ordinateur et internet qui ont été les principales innovations. Depuis cependant, les nouveautés n’ont pas tant été des innovations que des miniaturisations constate Robert Gordon.

« Innovation continues apace today, and many of those developing and funding new technologies recoil with disbelief at my suggestion that we have left behind the era of truly important changes in our standard of living ».

Gordon ne croit pas que la santé soit le prochain secteur de révolution, les coûts étant notamment beaucoup trop élevés et les résultats incertains. Il ne croit pas non plus à la 3D ni aux robots, annoncés depuis des lustres.

« In setting out the case for pessimism, I have been accused by some of a failure of imagination. New inventions always introduce new modes of growth, and history provides many examples of doubters who questioned future benefits. But I am not forecasting an end to innovation, just a decline in the usefulness of future inventions in comparison with the great inventions of the past« .